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比尔·盖茨是真诚的,也是愚蠢的 #W18

字号+ 2019-10-14 09:57 我要评论( )

比尔·盖茨是真诚的,也是愚蠢的 #W18 yevon_ou:慈善的恶果,主要会扭曲善恶回报,给人不合理的预期。 有钱人做慈善,还不如把钱烧掉,对社会帮助更大。 1 最近看......

比尔·盖茨是真诚的,也是愚蠢的 #W18

yevon_ou:慈善的恶果,主要会扭曲善恶回报,给人不合理的预期。

有钱人做慈善,还不如把钱烧掉,对社会帮助更大。


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最近看了一部关于比尔·盖茨的纪录片《走进比尔》。这是“比尔及梅琳达·盖茨基金会”的宣传片,大量的篇幅是介绍盖茨在世界做慈善的项目,比如修建图书馆、防治艾滋病和肺结核。故事很感人,但让我最感兴趣的,还是比尔·盖茨成长和微软的发展。




从外表看来,比尔·盖茨不像那种聪明机敏,天赋异禀的神童。他看起来像个书呆子,然而却是早慧的天才——13岁开始写程序,发现计算机公司的软件漏洞,16岁用技术赚钱,18岁以接近满分的成绩,考入哈佛大学。



这位天才型选手拥有超强洞察力和记忆力,专注得近乎偏执。他待人很有亲和力,对商业有直觉的敏感——由比尔·盖茨创建人类历史上最伟大的企业,没有丝毫的违合感。我猜想,很多熟悉比尔·盖茨的都会感慨:就是他了!这家伙不成世界首富,谁还更有资格!




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比尔·盖茨经常来中国参加活动。我在媒体行业工作时,曾两次近距离面对盖茨(很遗憾,唯一的采访机会由同事完成)。面对这位地球上的最杰出的企业家。心怀敬仰的同时,不免还是有些遗憾。因为他这两次谈话的观点,我都不赞成。




一次是他对机器人时代的到来感到忧虑。盖茨认为:机器人会抢工人的饭碗,造成大量失业。当时我心里说:“按照这说法,盖茨先生不就造成人类历史上最大失业潮?多少传统文书、会计、画图纸的,不都是被计算机时代消灭?他每天都活在内疚中吗?”




盖茨自己大概是明白的:计算机创造的就业,远多过消灭的就业。生产在发展,技术在进步,就业有什么可担心呢?计算机如此,机器人也一样,何必杞人忧天。想到这里,我不免一笑。没过多久,又传出比尔·盖茨主张“对机器人征税”的说法。首富沦为笑柄,让人一叹。由于是众所周知的谬见,我就没写文章评论。

第二次是他讲公益和贫富差距。比尔·盖茨认为:全球贫富差距太大,各国政府应当有所行动,对穷人减税,对富人增税,调节贫富差距。像他这样的富人,理所当然要多交税。




比尔·盖茨被很多人称作美国“最大的白左”,他和巴菲特都主张对富人多征税。对此我早有听说,当面听他一脸真诚说这番蠢话,我还是挺震惊的。盖茨把这番话放在一堆慈善项目中间,就更有迷惑性。掌声连连,一片赞叹。走出会场时,身边有人说:盖茨那么多钱,还主动要求加税,这是什么境界,中国就没有这样的首富。




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很多富人也赞成增税,往往说一套做一套,一边沽名钓誉,一边竭尽所能所避税。盖茨却是真诚认为,自己不该拥有那么多钱,他的财富总要流回社会。为此“比尔与梅琳达·盖茨基金会”,经年累月地捐款,迄今为止捐了360亿美元。因为真诚和身体力行,比尔·盖茨的说法更具有说服力,这是最糟糕的一点。




在这方面,巴菲特和盖茨完全一致。截至目前,巴菲特的捐款总额(含承诺)超过420亿美元,是人类历史上捐款最多的富豪。自己捐款还不够,2010年,巴菲特和盖茨两人联手,发起了一项“捐款誓言”活动,呼吁全世界的超级富豪们承诺,生前或者死后,向公益组织捐出至少一半身家财富。巴菲特也是“富人增税”的热情鼓吹者。两位大佬一唱一和,每年都就这个话题说几句。




大富豪不爱钱,自己大量捐款,还主动要求加税,还财富于民,难道不够伟大吗?遗憾的是,和他们登上财富高峰的伟业相比,这些行为不算什么。如果说捐款算个人行为,那么鼓吹征税,简直是在作恶。比尔·盖茨真正的伟大,在他2008年从微软退休时,基本就已截止。最近十年,他说了很多错的话,传达糟糕的观念,这些都损害了他的光辉。




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先从比尔·盖茨的公益事业说起吧。

“比尔及梅琳达·盖茨基金会”是成功的非营利性基金会,毫无疑问,它在世界范围内为改善人类的卫生和疾病状况,提高儿童福利和教育水平,做出了巨大的贡献。但是,必须承认的是:基金会大量财富的投入,帮助到的人很少,并且大多是解决短期的问题。这些财富没有根本性改善当地生活状态。




举个例子说吧。看起来印度只是缺少1亿个厕所,花不了多少钱。实际上现代厕所需要管道系统、化粪工厂,以及城市环卫体系,不是几十亿美元就能解决。盖茨的基金会为印度一次提供几百万个厕所,就已是很了不起的事情。然而印度想要发生真正的“厕所革命”,只能靠发展经济,提高城市化水平。从这个意义讲,莫迪显然要比盖茨贡献巨大。

莫迪上台以后,印度经济继续向好,这个国家新建了数千万个简易厕所。




再举个例子说。长期以来,非洲饱受疟疾之苦,盖茨基金会发动制药巨头,购买了大量药品和蚊帐在非洲分发,拯救了数百万儿童的生命。这些做法诚然伟大,但是把时间轴拉长,你就会发现,并没真正地改善什么。




一个儿童从某种疾病摆脱存活,还面临各种疾病威胁。假使他幸运成长,没当童子兵,仍不免于饥饿和动乱。非洲人口的平均寿命是四十多岁,财富水平低下。政治经济制度不变,大量财富倾注进去,它还是人类文明的黯淡之地。




诚然,以人类整体为视角的生命观,太过冷酷。比尔·盖茨将大量财富用于慈善,拯救苍生,帮助弱者,非常伟大。但这距离它想达成的宏伟目标,却是越来越远。盖茨基金会可不是只想帮助几百万人——它是希望帮助更多人,并且能持续下去。慈善的模式注定这一切无法实现。




“比尔及梅琳达·盖茨基金会”成立近二十年,捐款数百亿美元,基金规模仍非常大,是因为有源源不断的资金在注入。比尔·盖茨的股票在增值,这得益于微软公司的成长;巴菲特每年对基金会的定期捐款,这些钱来自他所属公司的商业活动。

正是商业体系持续运转,才让慷慨的慈善捐款成为可能。没有慈善捐款,商业会运转,资本还会更多,比尔盖茨帮助到的人也更多。




2017年比尔·盖茨接受高晓松采访时说,自己和妻子去世20年后,基金会将花完所有钱。盖茨的财富会怎样散落人间呢?我不太清楚,单从财富成长的角度讲,它所起的作用大概就到此为止。真是这样,就太让人遗憾了。




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接下来说一说,比尔·盖茨呼吁国家对富人增税的问题。


比尔·盖茨最近接受网易财经专访,再谈对富人增税



美国超级富豪疾呼“向我开炮”已不鲜见,除了盖茨,还有巴菲特、扎克伯格和索罗斯,他们都支持对富人增税。他们呼吁给富人增税的同时也支持给穷人减税。穷人减税,富人加税,这是全世界的政治正确。




在这里提前申明:我无意详细回答“富人不加税,难道穷人加税?”“穷人减税,富人不加税的话,财政从哪里出”这一类的反诘。只简单说两句:对富人和穷人都减税,削减政府支出,很多财政问题会解决;减税减支带来经济发展,政府收入也不一定降低。

限于篇幅有限,我只想回答一个更多人关心的问题:对富人加税,穷人是否能得好处。

这也是比尔·盖茨在内许多富豪主张增税的理由。不管是出于真诚还是表演,他们总是说:贫富差距太大,穷人生活太不容易,富人不需要那么多钱,等等。




理由看起来正当,结果却事与愿违。把超级富豪的钱拿走一部分,不会让穷人变得有钱——至少从长期来看是这样。想要理解这一点,就必须理解富豪的财富形式。




比尔·盖茨这样的超级富豪,有几辈子都花不完的钱。他当然会有豪宅和私人飞机,但这些财富相对于他的总财富,比例非常低。富人生活再怎样奢侈,实际上他们消费只占财产的很小比例。(常见的现象反倒是,许多超级富豪的日常花销数额还不如一个普通的富人家)。超级富豪的财产绝大多数是社会资本的积累,主要形式就是公司股票。




富豪持有公司股票,是以私人之名持有资本,实际上从中获利的主要是劳动者。




在市场经济中,劳动者依靠出售劳动获得收入,其收入高低依赖资本的丰富度。同样是洗碗工劳作一天,缅甸工人仅够糊口,而新加坡工人的收入却超过全世界多数白领。缅甸工人的工作也许更出色,但新加坡社会的资本丰富度,决定了后者能得更多的工资。




此外,劳动者要购买商品,商品价格高低也依赖资本多寡。资本数量越多,意味着用于生产商品的资料品越多,产出量更多,商品价格就越低。在资本丰富的国家,穷人也能享受商品丰富的生活。




假使现在富人被拿走一半财富,用于各种分配(也是很多人的隐秘渴望)。无论是填补财政窟窿,补足养老金不足,投入教育体系,还是基础设施建设,这笔钱的使用效率都不会太高。官僚不是企业家,在其体系下的资源分配,不追求利润,他们能把钱花清楚就很不容易,更不要说赚到钱。




会有人从富人的增税获利,那只是少数的幸运儿;绝大多数人没有获得好处。长期来看,所有人的利益都受损。资本在消融,富豪的生活水平几乎不受影响——对他影响最大的,可能只是身价数字,财富榜的排名。

对劳动者而言,他们的利益受损却是巨大的。全社会用于雇佣劳动者和生产商品的资料减少了,工资降低,物价提高,生活水平降低。




这就是最正宗的市场经济学。理解这一点,足够破除世间一切对资本家的仇视。




当然,很多人说:我们支持对富人增税主要是为“公平”,凭什么穷人税这么重,富人少交税?有钱难道不该多交税吗?事实是,这种朴素的“公平”观不会带来真正“公平的结果”。富人的税增加,受损最大的还是穷人,除非所有人一穷二白,一无所有。




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我经常想,像比尔·盖茨这样绝顶聪明的人物,他们不懂其中道理吗?




见过两回盖茨,看过他不少演讲,不得不承认:比尔·盖茨可能真没想过,或者没想透。他是一个纯粹善良的人,对科学奥秘有着非常精深的研究。满足消费者需求,创造巨大财富,盖茨都是一把好手。可是,对人类的运行规律,他却低估了复杂性。这样的伟人不只一个——爱因斯坦就是计划经济的支持者。




当然,也不是所有企业家都如此。2010年,比尔·盖茨和巴菲特发起“捐赠誓言”时,当年的世界首富墨西哥电信大亨卡洛斯·斯利姆就拒绝响应。他嗤之以鼻说,这些钱必须用于向重要的社会工程放贷,必须由能够胜任这份工作的人支配,”(如果捐赠出去)“没人能肯定这些钱会被合理使用。”

查理·芒格,比巴菲特更值得关注的思想者



巴菲特的搭档查理·芒格,他也主张低税制,公开反对征收富人税。巴菲特是民主党的长期支持者,查理·芒格却属于共和党。


美国最大的非上市公司是科氏工业,拥有者科赫兄弟位列顶级富豪行列,他们也常年呼吁减税,为此资助卡托研究所这样的右派学术组织。在财富创造领域他们不如比尔·盖茨,说到对思想世界的影响,他们才真正值得世人敬仰。

批评那么多,最后还是祝愿比尔·盖茨健康长寿,这样他就有足够多时间修正思想错误,推动正确思想的传播,更好地改善世界。


(菁城子,2019年10月14日丑)

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